Vermiculite au jardin

Écrit par les experts Ooreka

123RF / Scott Fensome

La vermiculite est un minéral naturel utilisé notamment comme substrat de culture pour le jardin. Sa légèreté et ses propriétés particulières en font une matière première appréciée pour les mélanges avec d'autres substrats, ou pur pour la germination des graines et les bouturages.

Découvrons ensemble ce support de culture.

Qu'est-ce que la vermiculite que l'on utilise au jardin ?

La vermiculite est un minéral de couleur beige, et plus précisément un silicate d'alumine hydraté, de la famille des micas. Ce minéral est très riche en fer et en magnésium. Lorsqu'il est chauffé à très haute température (1 000°C), l'évaporation brutale de l'eau provoque un écartement des feuillets du minéral, provoquant une augmentation de son volume. On parle alors de roche expansée.

Les minerais de vermiculite se situent principalement aux États Unis et en Afrique du Sud, où ils sont beaucoup plus utilisés que chez nous en Europe.

Propriétés physico-chimiques de la vermiculite

La vermiculite possède des propriétés physico-chimiques particulières, qui sont utiles en culture :

  • Elle présente une forte capacité d'échange cationique (CEC), c'est-à-dire qu'elle a la capacité de stocker puis de redistribuer les éléments minéraux. Elle peut libérer du potassium et du magnésium utiles pour la plante, et fixer d'autres ions à la place. La vermiculite est donc chimiquement active.
  • Le pH dépend de son origine mais il est le plus souvent neutre.
  • La vermiculite est très légère, de l'ordre de 120 kg par mètre cube.
  • Elle retient plusieurs fois son poids en eau (50 % en volume), mais possède une faible réserve utile pour la plante.
  • Il en existe plusieurs granulométries.

Bon à savoir : la vermiculite est aussi utilisée comme isolant thermique dans la construction.

Avantages de la vermiculite comme substrat de jardin

Toutes ses propriétés font de la vermiculite un minéral apprécié au jardin, bien que peu connu des moins expérimentés. Voici quelques avantages à l'utilisation de vermiculite pour les cultures :

  • Elle améliore la germination des graines.
  • Elle stimule la croissance des jeunes plants.
  • En fournissant une bonne aération, elle facilite le développement des racines qui en sortent renforcées.
  • La moisissure s'y développe très peu.
  • En mélange, elle allège le substrat. En plus d'être favorable aux cultures, cette propriété facilite la manipulation et le transport.
  • Par sa forte capacité de rétention d'eau, elle limite les dégâts lors d'un oubli d'arrosage, en contrôlant l'humidité.

Les avantages de la vermiculite permettent d'obtenir un meilleur rendement et une meilleure qualité.

Différentes utilisations de la vermiculite au jardin

La vermiculite est rarement utilisée pure, car sa structure n'est pas stable dans le temps :

  • En effet, elle se tasse avec le temps et devient asphyxiante.
  • C'est pourquoi on la mélange généralement avec de la tourbe, et de la perlite par exemple.
  • Elle peut toutefois être utilisée pure de manière temporaire pour des semis et bouturages.
  • Sa légèreté convient, en mélange, à une utilisation sur toiture végétalisée, où le poids de la végétation (et de son substrat) ne doit pas dépasser certaines limites.

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