Réussir la bouture d'eucalyptus

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L'eucalyptus est un arbre forestier de premier ordre du fait de la qualité de son bois et de la rapidité de sa croissance. Il se multiplie plus facilement par semis que par bouturage, mais la recherche d'hybrides plus performants ont conduit à privilégier sa multiplication par voie végétative pour obtenir des clones. La bouture herbacée est celle qui présente le meilleur taux de réussite après le mini-bouturage in vitro qui prévaut à l'échelle industrielle. Elle n'en demeure pas moins difficile à exécuter pour l'amateur qui doit simuler les conditions d'un mist system (brouillard).

Cette technique marche plus ou moins bien en fonction des espèces d'eucalyptus que vous choisissez de multiplier. Eucalyptus nitens, E. globulus, E. citriodora, E. maculata acceptent difficilement ce type de bouturage. Voici comment réussir la bouture d'un eucalyptus.

1. Prélevez des extrémités de rameaux d'eucalyptus pour réaliser des boutures

Réalisez une vingtaine de boutures pour mettre le maximum de chances de réussite de votre côté.

  • En juin-juillet ou à la fin de l'été, prélevez à l'aide d'un sécateur des extrémités de rameaux matures, de 10 à 15 cm de long, munis de 4 à 8 feuilles.

Important : la dernière feuille doit être en croissance.

  • Plongez-les immédiatement dans un seau rempli d'eau pour éviter qu'ils ne dessèchent.

Bon à savoir : les eucalyptus poussent toute l'année, sans interruption, ce qui explique leur croissance si rapide.

  • Coupez ensuite les boutures à l'horizontale, juste sous une feuille.
  • Ôtez les feuilles du bas et les ramifications éventuelles.
  • Faites tremper durant 30 secondes la base des boutures dans un fongicide, puis, après un égouttage de quelques minutes, dans de l'hormone de bouturage.

2. Placez vos boutures d'eucalyptus à l'étouffée

Le bouturage à l'étouffée consiste à créer une atmosphère humide autour de la bouture en la couvrant plus ou moins hermétiquement.

  • Remplissez des godets de 10 cm de diamètre de perlite ou d'un mélange stérilisé composé de 75 % d'écorces d'arbre compostée et 25 % de perlite.
  • À l'aide d'un crayon, faites des trous dans le substrat, puis enfoncez du tiers de la hauteur une bouture d'eucalyptus par godet.

Conseil : vous pouvez également utiliser une terrine et y placer plusieurs boutures espacées de 10 cm les unes les autres.

  • Pressez le substrat avec la main afin qu'il adhère bien aux boutures.
  • Posez les godets ou la terrine dans des soucoupes remplies d'eau afin que le substrat s'humidifie totalement par capillarité. Testez avec la main pour vous assurer qu'il est entièrement humide.
  • Placez les godets sous une mini-serre ou une cloche transparente.

Conseil : à défaut, couvrez-les avec un sac plastique transparent maintenu par un élastique.

  • Gardez les boutures dans une pièce lumineuse sans soleil direct, à une température comprise entre 27 °C et 32 °C.
  • Contrôlez régulièrement l'état des boutures : supprimez celles qui sont noircies ou desséchées, et versez de l'eau dans les soucoupes si le substrat devient sec.
  • Dès que des racines retiennent les boutures (tirez dessus délicatement), aérez progressivement le milieu.

Après environ 4 semaines, les racines sont produites : les plants sont prêts à être rempotés.

3. Rempotez les boutures d'eucalyptus qui ont raciné

Dès que les racines sont visibles à la surface de la motte, il est possible de rempoter les plants.

  • Rempotez-les dans des pots de 1 litre
  • Placez ensuite les pots dans un endroit mi-ombragé et laissez sécher le substrat en surface entre deux arrosages : de cette façon, les plants vont s'acclimater progressivement, jusqu'à ce qu'ils soient capables de supporter le plein soleil.

Bon à savoir : il faut environ 6 semaines d'acclimatation aux plants d'eucalyptus.

Au bout des 2 mois et demi qui suivent le rempotage, vous pourrez pratiquer les plantations en pleine terre.

Conseil : la déformation des racines nuit au succès de la transplantation ; aussi gardez le moins longtemps possible les plants en conteneur.

Ces pros peuvent vous aider