Tribulus terrestris

Écrit par les experts Ooreka

Tribulus terrestris en résumé

Dénomination

  • Nom(s) commun(s)

    Croix-de-Malte

  • Nom(s) latin(s)

    Tribulus terrestris

  • Famille

    Zygophyllacées

  • Type(s) de plante

    Plante ornementale ▶ Plante à fruits décoratifs

Esthétique

  • Couleur des fleurs

  • Couleur des feuilles

  • Végétation Vivace : Plante qui vit plus de deux ans.
    Annuelle : Plante qui vit moins d'un an.
    Bisannuelle : Plante dont le cycle de vie dure deux années. La première année, la plante se développe ; la seconde année, elle donne fleurs et fruits, puis elle meurt.
    Pour en savoir plus

    Vivace Annuelle
  • Feuillage Persistant : Le feuillage dure toute l'année.
    Semi-persistant ou semi-caduc : La plante conserve une partie de son feuillage toute l'année.
    Caduc : La plante perd ses feuilles à l'automne.
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    Semi-persistant
  • Hauteur à maturité La hauteur à maturité est la hauteur à laquelle la plante s'élève naturellement quand elle bénéficie des conditions les plus favorables.
    La plante pourra prendre du temps pour atteindre cette hauteur, en fonction de la vitesse de sa croissance.
    La plante pourra aussi ne jamais atteindre sa hauteur à maturité, si elle est taillée régulièrement, ou si elle n'est pas cultivée dans les conditions optimales pour sa croissance.
    Pour en savoir plus

    0,45 à 0,60 m

Jardinage

  • Entretien Facile : La plante ne nécessite pas de soin particulier, ou des soins très simples.
    Modéré : La plante nécessite des soins réguliers ou un peu de pratique en jardinage.
    Difficile : La plante nécessite des soins importants et un savoir-faire en jardinage.
    Pour en savoir plus

    Facile
  • Besoin en eau Le besoin en eau de la plante peut être assuré par la pluie, l'humidité naturelle du sol ou l'arrosage. Pour évaluer l'arrosage nécessaire, il faut aussi prendre en compte la température ambiante, à cause de l'évaporation, et de la capacité du sol à retenir l'eau.
    Faible : Pour une plante d'intérieur, arroser tous les mois. Pour une plante d'extérieur, elle supporte bien la sécheresse.
    Moyen : Pour une plante d'intérieur, arroser toutes les semaines ou toutes les deux semaines. Pour une plante d'extérieur, elle aura besoin d'apports d'eau avant que le sol sèche.
    Important : Pour une plante d'intérieur, arroser plusieurs fois par semaine. Pour une plante d'extérieur, il lui faut des apports d'eau abondants et réguliers.
    Pour en savoir plus

    Faible
  • Croissance Lente : La plante atteint sa maturité en plusieurs décennies.
    Normale : La plante atteint sa maturité en quelques années.
    Rapide : La plante atteint sa maturité en quelques mois.
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    Lente
  • Multiplication La multiplication consiste à créer une nouvelle plante soi-même.
    Semis : La plante se reproduit par la plantation de graines.
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    Division : Une partie de la racine (rhizome, tubercule) sert à créer de nouvelles pousses.
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    Bouturage : Une branche est plantée en terre, où elle produit de nouvelles racines.
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    Marcottage : La branche n'est pas coupée de la plante mais elle est en partie enfouie dans la terre, où elle développe ses propres racines.
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    Greffe : Un fragment de plante est implanté sur une autre plante.
    Pour en savoir plus
    Impossible : Il n'est pas possible, pour un particulier, de multiplier sa plante. S'il en veut une autre, il lui faut l'acheter auprès d'un professionnel.

    Semis Division
  • Résistance au froid Résistante (rustique) : Plante résistante au gel.
    À protéger (semi-rustique) : Plante qui supporte la fraîcheur mais qui nécessite une protection contre le gel.
    À rentrer (fragile) : Plante qui craint le froid et qui doit être abritée pendant la saison froide.
    Pour en savoir plus

    Fragile
  • Type de sol Sol argileux : Terre lourde et collante quand elle est humide, qui durcit et craquelle en séchant.
    Sol calcaire : Terre claire et crayeuse, sèche l'été et boueuse l'hiver.
    Sol sableux : Terre légère, facile à travailler et qui retient mal l'eau.
    Sol caillouteux : Sol chargé de cailloux et pauvre en matières organiques.
    Humifère : Noire et facile à travailler, elle ressemble à la terre en forêt.
    Terre de bruyère : Sol acide (pH 4 à 5), sableux et riche en humus.
    Terreau : C'est facile, cette terre s'achète en magasin !
    Pour en savoir plus

    Sol calcaire
  • PH du sol Le pH mesure l'acidité du sol.
    Sol alcalin : Le pH est supérieur à 7. Il s'agit principalement des sols calcaires.
    Sol neutre : Le pH est compris entre 6,5 et 7,2. La plupart des plantes y poussent correctement.
    Sol acide : Le pH est inférieur à 7. Il s'agit principalement des terres de bruyère.
    Pour en savoir plus

    Sol alcalin Sol neutre
  • Humidité du sol L'humidité du sol ne dépend pas de la pluie, mais de la manière dont le sol conserve l'eau ou non.
    Sol drainé : Sol frais mais où l'eau ne stagne pas.
    Sol humide : Sol où de l'eau stagne.
    Sol sec : Sol qui ne retient pas l'eau.
    Sol frais : Sol qui reste constamment humide (mais pas trempé). Pour en savoir plus

    Sol sec

Emplacement

  • Exposition Soleil : La plante doit avoir du soleil direct toute la journée. En intérieur, c’est directement (moins d’1 m) devant une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Mi-ombre : La plante doit avoir du soleil une partie de la journée seulement. En intérieur, c’est devant une fenêtre à l’est ou plus éloignée d’une fenêtre orientée sud ou ouest.
    Ombre : La plante doit être à l'ombre d'autres plantes. En intérieur, c’est le cas des pièces en hiver, des fenêtres au nord ou en partie occultées et quand la plante est loin de la fenêtre (+ de 2 m).
    Pour en savoir plus

    Soleil
  • Utilisation extérieure

    Couvre-sol
  • Plantation Pleine terre : La plante peut être plantée directement dans la terre.
    Bac, pot ou jardinière : La plante peut être plantée dans un bac. (Le volume du bac doit être adapté à la taille de la plante.)
    Pour en savoir plus

    Pleine terre
  • Climat

Plantation

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Floraison

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

Récolte

JANVIER FÉVRIER MARS
AVRIL MAI JUIN
JUILLET AOÛT SEPT.
OCT. NOV. DÉC.

La croix-de-Malte est une plante qui s'est largement propagée en dehors de sa zone d'origine, initialement présente autour du bassin de la mer Méditerranée, une région tempérée chaude et subtropicale. Devenue une plante envahissante aux États-Unis, elle vit aussi au sud de l'Asie et en Australie. Tribulus terrestris parvient à croître dans des climats arides et aux sols pauvres. Pourtant, on la rencontre encore dans des zones humides. Les capacités d'adaptation de la croix-de-Malte sont nombreuses, tant que le climat n'est pas trop froid.

Un réseau de radicelles provenant de la racine pivotante permet à la croix-de-Malte de profiter de l'humidité du sol, par laquelle la plante peut survivre dans des conditions très arides. Les tiges rayonnent à partir de la couronne sur un diamètre très variable selon les conditions, d'environ 10 cm à plus de 1 m. Les tiges en forme de branche venant de la couronne sont densément poilues. Les feuilles sont opposées, composées et pennées, et également densément poilues.

Les fleurs mesurent de 4 à 10 mm de large, avec 5 pétales jaune citron, 5 sépales, et 10 étamines. La période floraison peut être longue, d'avril à octobre dans les meilleures conditions, où elle peut devenir envahissante dans les lieux non cultivés et les sites perturbés. Les graines peuvent avoir une durée de vie atteignant 7 ans !

Une semaine après, chaque fleur est suivie par un fruit qui tombe facilement en cinq éléments, des nucules (un fruit sec indéhiscent comme les faînes par exemple). Les nucules issues des fruits sont dures et portent 2 à 4 épines acérées, de 10 mm de long et 4-6 mm de large.

Bon à savoir : ces nucules ressemblent étonnamment à des cornes de chèvre ou de taureaux. Ces piquants sont suffisamment acérés et durs pour perforer des pneus de vélo ou de tondeuse à gazon et, bien sûr, causer des dommages à tout pied nu qui marcherait dessus.

Dans chaque nucule, les graines sont empilées l'une sur l'autre, séparées par une membrane dure. Comme une adaptation aux climats secs, la plus grosse graine germe en premier, tandis que les autres peuvent attendre jusqu'à ce que plus d'humidité soit disponible avant de germer.

Les épines des nucules pointent vers le haut, où elles collent aux pieds et à la fourrure des animaux : cela permet à la croix-de-Malte une dispersion sur une large échelle, mais cela provoque aussi des dommages au bétail domestiqué et dégrade la laine.

Espèces et variétés de Tribulus terrestris

Tribulus terrestris

Tribulus terrestris
  • Nom commun : Croix-de-Malte, tribule terrestre
  • Floraison : Les fleurs jaunes ont une durée de vie limitée à une semaine, la fructification est rapide.
  • Végétation : Vert foncé, les tribules s'étalent sur le sol en couronne.
  • Qualités : Peut être implanter dans des sols pauvres, nus, en plein soleil.

Plantation de Tribulus terrestris

Plantation de <em>Tribulus terrestris</em>

Bernard DUPONT/CC BY-SA 2.0/Flickr

Où la planter ?

Optez pour un terrain nu, pauvre, exposé au soleil, sans concurrence végétale, à croissance rapide : la croix-de-Malte n'aime pas la concurrence. Le sol peut être très sec ou humide, peu importe, les Tribulus s'adaptent.

Quand planter Tribulus terrestris ?

Attendez la saison chaude pour repiquer une croix-de-Malte, ou une période légèrement humide pour planter les graines (juste 2 cm sous le sol).

Comment la planter ?

Pour un plant avec des racines, creusez un trou d'environ 10 cm plus large que la motte et recouvrez simplement.

Pour une graine, enfoncez-la de 2-3 cm sous la surface, dans un sol humide.

Culture et entretien de Tribulus terrestris

Culture et entretien de <em>Tribulus terrestris</em>

Llez/CC BY SA 3.0/Wikimedia

La croix-de-Malte ne nécessite pas d'entretien notable, tant la plante est capable de s'adapter seule. Évitez les apports d'engrais, les tribules aiment les sols pauvres.

Taille de Tribulus terrestris

Contrôlez l'expansion de la croix-de-Malte en supprimant des plants complets, racines incluses.

Mise en garde : attention aux fruits, il faut vraiment être prudent lors d'une taille !

Maladies, nuisibles et parasites

Deux charançons, Microlarinus lareynii et M. lypriformis, originaires d'Inde, France et Italie, peuvent être introduits comme agent de biocontrôle. Les deux espèces de charançons sont disponibles à l'achat auprès de fournisseurs biologiques, mais l'achat et la libération ne sont pas souvent recommandés, car les charançons recueillis auprès d'autres zones ne survivent pas forcément lorsqu'ils sont délocalisés. Les mesures phytosanitaires envers les insectes donnent de bons résultats pour supprimer ces deux envahisseurs bien spécifiques qui s'attaquent aux fruits et aux tiges.

Multiplication de Tribulus terrestris

Multiplication de <em>Tribulus terrestris</em>

Miwasatoshi/CC BY SA 4.0/Wikimedia

La division est la méthode facile pour multiplier la croix-de-Malte, mais il est aussi possible de planter des graines en récoltant les nucules. Attendez pour cela que les nucules soient tombées à terre. Conservez-les quelques semaines pour une complète maturation. Mettez les capsules sur une couche de terre pauvre sèche pour l'hiver, et dès que la température s'élève constamment au-dessus de 25 °C (ou en serre chaude), arrosez abondamment au point de noyer les graines : l'opération n'est à réaliser qu'une seule et unique fois, laisser ensuite sécher totalement en plaçant le pot de culture au soleil.

La germination intervient avant un mois (plus il fait chaud, plus la germination a lieu rapidement).

Bon à savoir : les nucules recueillies peuvent survivre plusieurs années au sec et à l'abri de la lumière. Toute humidité pourrait induire la germination.

Conseils écologiques

La croix-de-Malte est proposée dans le commerce pour améliorer les performances physiques, en particulier pour la musculation sportive, idée induite par la présence de saponines. Les racines et les fruits sont exploités à cette fin : les racines pour améliorer la libido et les fruits pour leur effet protecteur, affectant positivement la vitalité.

Un composant spécifique, la tribulosine, pourrait (conditionnel !) agir comme un cardioprotecteur, mais ce composé n'a pas encore été testé chez les humains.

Note : aucune étude scientifique n'est parvenue à justifier cette affirmation commerciale…

Dans la recherche animale, les fruits de Tribulus semblent protéger les organes (principalement le foie et les reins) de dommages oxydatifs à des doses raisonnablement faibles et agir aussi comme anti-stress, confirmant le statut de Tribulus terrestris comme un adaptogène.

Malgré ces promesses comme adaptogène chez les rats (sujet de laboratoire) et rehausseur de libido, les études portant sur Tribulus dans les performances sportives ont toutes échoué à prouver ces supposés avantages. La plante semble éventuellement saine, sans danger notable à petites doses mais avec une utilisation limitée sans aucune preuve scientifique (en fait, la totalité des études scientifiques se sont révélées négatives).

Attention : les personnes atteintes de maladies hormono-dépendantes, comme le cancer du sein ou de la prostate, ne doivent pas utiliser les extraits de Tribulus !

Un peu d'histoire…

D'origine grecque, le mot tribule signifie « châtaignier d'eau », traduit en latin par tribulos. Le nom latinisé en Tribulus signifiait à l'origine « une arme hérissée », mais dans l'Antiquité, le mot désignait déjà cette plante.

Il a été rapporté que les graines ou nucules ont été utilisées dans des armes meurtrières, enduites avec du jus d'Acokanthera venenata en Afrique australe.

Dans la médecine traditionnelle chinoise et dans la culture ayurvédique, Tribulus terrestris est admis être un tonifiant.

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